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7 Maneiras de atrasar a substituição das articulações

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Cirurgia de substituição de quadril e joelho parece ter se tornado tão comum quanto remover dentes do siso. Ao longo das últimas três décadas, o número de pessoas com osteoartrite que tiveram as articulações substituídas aumentou dramaticamente.

“Não estamos vendo apenas mais substituições de joelho e quadril em geral, mas também as estamos vendo em mais pessoas em um Patience White, MD, MA, diretor de saúde pública da Fundação de Artrite e professor de medicina e pediatria da Escola de Medicina e Ciências da Saúde da George Washington University em Washington, DC Pesquisadores finlandeses relataram recentemente na revista Artrite e Reumatismo que de 1980 a 2006, houve um aumento de 130 vezes no número de substituições totais de joelho realizadas em pessoas na casa dos cinquenta.

E se você não estiver pronto para se juntar às fileiras da biônica? homens e mulheres apesar de suas articulações artríticas? Você pode ter várias razões para não ir à faca. Cirurgias de substituição articular são caras. Embora você possa ter um plano de saúde, talvez não queira ficar sem trabalho pelas poucas semanas que pode demorar para se recuperar. Qualquer cirurgia acarreta algum risco de complicações, como sangramento, infecção ou até mesmo um ataque cardíaco ou derrame durante o procedimento. As chances são pequenas, mas você pode ter uma reação alérgica à articulação de substituição implantada. Você também pode desenvolver um coágulo sanguíneo na perna que viaja para os pulmões e causa uma embolia pulmonar. Com o tempo, a sua nova articulação pode soltar-se, exigindo uma cirurgia adicional.

Maneiras inteligentes de manter as suas articulações

Eis a boa notícia: poderá evitar a cirurgia de substituição das articulações cuidando de si e das suas articulações envelhecer. Aqui estão alguns passos simples para atrasar ou evitar a necessidade de cirurgia de substituição articular:

Perder peso. Uma das razões pelas quais as próteses de joelho estão aumentando, diz White, é porque há mais pessoas com excesso de peso. "Cada quilo que você ganha é como quatro quilos em seus joelhos", diz ela. "Se você perder apenas 10 por cento do seu peso corporal, você pode reduzir sua dor no joelho pela metade." Perder peso suficiente e, ela diz, "você pode adiar ou nunca ter que ter um substituto para a osteoartrite." > Precisa de alguma prova? Pesquisadores do Penn State College of Medicine estudaram duas dezenas de adultos com idades entre 30 e 67 anos que eram obesos e foram submetidos à cirurgia para perda de peso. Os pesquisadores descobriram que dentro de seis meses após perderem uma média de 57 quilos, seus joelhos doem muito menos e têm menos rigidez e podem se mover mais facilmente.

Proteger contra lesões.

Lesão é um grande fator de risco para osteoartrite e White diz que a maioria das substituições de articulações que estão sendo feitas hoje estão relacionadas à osteoartrite. "Se você sofrer uma lesão no joelho que seja significativa, como a ruptura do LCA (ligamento cruzado anterior), é provável que você desenvolva osteoartrite em 10 anos", diz ela. É impossível evitar todos os ferimentos, mas você pode se proteger aquecendo e alongando-se antes de se exercitar e exercitando-se diariamente (ou quase diariamente): “Um guerreiro de fim de semana que joga basquete com seus amigos é mais propenso a se machucar do que alguém que se exercita regularmente”, adverte White. Além disso, sempre use calçados e equipamentos de segurança apropriados para o seu esporte. Considere os suplementos.

Há algumas pequenas evidências de que tomar suplementos como sulfato de glicosamina e condroitina pode ajudar a aliviar a dor nas articulações da artrite e retardar a progressão da doença. Um estudo preliminar da Universidade de Utah, em Salt Lake City, descobriu que as pessoas que tomaram essa combinação de suplementos tiveram uma redução maior na dor no joelho causada por osteoartrite do que aquelas que tomaram um placebo. Mas mais pesquisas são necessárias, de acordo com o Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa, o ramo dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) que coordenam o estudo.Tente antiinflamatórios Existe uma grande quantidade de antiinflamatórios não esteróides ou AINEs para ajudar a aliviar a dor da artrite. Aspirina, ibuprofeno (Advil) e naproxeno (Aleve) são todos baratos e prontamente disponíveis em sua farmácia de canto, mas verifique com seu médico antes de tomá-los se estiver tomando outros medicamentos ou se tiver problemas de saúde. O uso a longo prazo também pode levar a efeitos colaterais. Se você não está recebendo alívio suficiente, seu médico pode recomendar um AINEs com prescrição médica.

Pergunte sobre injeções de cortisona. Injeções de cortisona podem aliviar suas dores de artrite. Cortisona, um esteróide, pode ajudar a reduzir a inflamação causando a dor nas articulações. No entanto, as injeções não funcionam para todos. "Se a cortisona aliviar sua dor", diz White, "você deve aproveitar a oportunidade e usá-la para fazer outras mudanças de comportamento que ajudarão, como perder peso e se exercitar mais."

Use dispositivos de auxílio. Usar uma cinta no joelho pode ajudar a aliviar a dor da osteoartrite, especialmente se ela estiver dentro da articulação do joelho. Converse com seu médico sobre o melhor suporte para você - um feito sob medida pode funcionar melhor.

Entre na terapia. Um fisioterapeuta pode ensinar exercícios para ajudar a aliviar a dor nas articulações. "A mecânica da articulação depende da força muscular e amplitude de movimento muito boas", explica White. "Você tem que trabalhar nisso, prestar atenção ao fortalecimento e fazer exercícios apropriados." Um estudo no

New England Journal of Medicine descobriu que a fisioterapia pode ser tão eficaz para a dor no joelho quanto alguma cirurgia. De acordo com pesquisadores do Centro de Pesquisa Norueguês para Reabilitação Ativa, um programa de exercícios terapêuticos também pode melhorar a osteoartrite do quadril. Se você tiver cirurgia A cirurgia de substituição articular é, na maioria dos casos, um último recurso. "Ninguém quer fazer cirurgias de substituição de joelho ou quadril, a menos que seja necessário", explica White. E, às vezes, as pessoas passam por uma cirurgia articular apenas para descobrir que não estão tão bem quanto esperavam. Quando pesquisadores do Hospital for Special Surgery, em Nova York, analisaram 68 pessoas que haviam sido submetidas ao joelho total ou substituições totais do quadril, eles descobriram que mais da metade estava insatisfeita com os resultados - suas expectativas para as cirurgias simplesmente não foram atendidas. Mas se você precisar, eventualmente, de uma substituição conjunta, seguir esses passos agora ajudará você mais tarde. "Se você tiver desgastado toda a sua cartilagem, nenhuma quantidade de nada vai melhorar essa dor - você precisará de um substituto da articulação", diz White. “Mas você terá um resultado muito melhor se perder peso e fortalecer os músculos ao redor da articulação com o exercício.” Última atualização: 19/04/2012

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